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安省南部度假别墅考察报告

      首先定义度假别墅,英文所谓的cottage,在wikipedia里是这么说的:

In North America, most buildings known as cottages are used for weekend or summer getaways by city dwellers. It is also not uncommon for the owners of cottages to rent their properties to tourists as a source of revenue. …… "Cottages" in Eastern Canada are generally located next to lakes, rivers, or the ocean in forested areas. They are used as a place to spend holidays with friends and family; common activities including swimming, canoeing, waterskiing, fishing, hiking, and sailing. …… Cottage living is one of the most popular tourist draws in Ontario, Canada, parts of which have come to be known as cottage country. This term typically refers to the north and south shores of Georgian Bay, Ontario; Muskoka, Ontario; Haliburton, Ontario; and the Kawartha Lakes, Ontario; ……. The practice of renting cottages has become widespread in these regions, especially with rising property taxes for waterfront property.

      维基中的这个定义比较符合安大略省南部的情况。因为加拿大幅员辽阔,各地对度假别墅的称呼也不尽相同。安大略省南部有非常广泛的水系,所以近水者称为cottage,而靠山的称为chalet,稍小一点的乡村小屋则称为cabin;到了加拿大西部的卑诗省、阿尔伯塔省(BC,AB)和东部的纽芬兰省(NL)又把靠山近水的别墅统称为cabin;魁北克省(QC)称所有的别墅为chalet;安省北部、纽布伦斯韦克省(NB)和美国北部的一些州又把别墅都叫做camp。保留版权,转载请通知作者
      顾名思义,度假别墅就是度假用的,也就是给城市居民在周末、假期或者是夏天避暑所用的别墅,所以度假别墅区别于城市居民的主要住所。在加拿大,cottage既是一种住宅、物业的形式,更是一种生活方式。在安省南部,度假别墅主要集中在乔治亚湾、莫斯蔻喀、哈里伯顿、卡瓦萨湖等地区周边的树林中近水的区域,度假的人们通常是这些别墅的主人或他们的亲戚朋友、甚至是租客,比较通常的活动有游泳、划船、滑水、钓鱼、徒步和帆船等等,当然冬天开放的别墅附近也会有速降滑雪、越野滑雪,雪上摩托或冰钓的设施。出租或租用度假别墅的现象也越来越普遍了,主要是屋主可以藉租金来抵消一些维护成本和持续上涨的地产税,尤其是对临水的物业更是如此。
      所谓度假别墅,不应该是主人的第一住所。在对安省南部的考察中,我们注意到有一些打着cottage旗号的房子其实是远离城镇的住宅。它们的主人中有退休人士、也有喜欢闲散的田园生活的家庭,一般主人自住的通常维护在比较好的状态,而一些长期出租的房子的状况就不是很理想了;当然这也要看不同家庭的生活习惯和你去看的时候主人有没有刻意地准备。通常来说,如果别墅是当前主人的主要住所的话,你会发现里面的设施和城市或近郊的住宅没有什么区别,当然也就没有了所谓的乡村别墅的风格。其中有一些所谓别墅的所在社区就是为退休人士准备的,而另外一些的建造方式也是城郊的住宅一模一样,唯一的就是地上有一层或两层的区别。风格这东西比较难以定义,各人心目中的度假别墅的样子也肯定是不同的。如果是用整根原木垒起来的log cabin应该是最为理想的形式,但现在这样的别墅越来越难在市场上看到了。
除了风格、形式之外,度假别墅的基本设施也是需要考虑的。供电、供气、供暖,供水、排水,道路或水上交通,春夏季的水文情况,冬天的温度和冰雪天气等等。保留版权,转载请通知作者
      一个一个来讲,首先是供电,一般来说,安省南部百分之九十九的度假别墅有稳定的供电。电力除了照明以外,还用于烹饪、取暖、娱乐等等。要注意的是一些地区到了冬天容易受极端天气的影响,可能会因为附近供电线路或电线杆被冰雪压倒而导致停电,夏天的龙卷风近年来也不是不多见。有些家庭就会在度假别墅里放一个柴油发电机以备不时之需。供气,主要是管道天然气或液化石油气(丙烷),管道天然气常见于居民比较集中的地区或者是近城镇的地方,液化石油气则是通常的替代方法,一般要在自家的园子里放一个白色的储气罐,大小至少有两米长一人合抱那么粗,有点慎人而且需要根据用量请人来加气。供气,主要是为了烧热水和取暖,老外虽然一年四季都能喝冰水,但是他们又需要自家的水龙头二十四小时都能出热水,除此之外大多数的度假别墅里会有燃气或烧木头的壁炉,有些度假别墅可能还会用燃气的炉灶或者燃气的中央空调。
      说完供电供气,接下来就是供暖。即使是冬天不开放的度假别墅,供暖也是必须的。供暖的主要方法有:壁炉,上面已经说了,壁炉有燃气的或是烧木头的;电暖,通常在房间的角落里会有长条型的电暖汀,或者是带小风扇的电热汀,这些都是单个或是每个房间分开控制的;中央空调则见于比较新的、城镇化的或是比较高档的别墅,因为那需要专门的中央供暖系统和通向每个房间的管道,这种装置在城市或近郊的住宅里非常普通,但是到了乡间,人们好象都不把它作为标准的配置,就象绝大多数的度假别墅没有制冷的空调一样。保留版权,转载请通知作者
      供水排水也是生活必需的方面。少数靠近城镇的度假别墅有管道自来水供水,大部分装备完善的乡村别墅都会有自己的深井,再有专门的泵来保持出水的压力。这些设备到了冬天,防冻就是一个需要注意的方面。有些三季的度假别墅到了冬天就需要把供水关闭,管道排空,以免出现水管冻裂或者是设备损坏的情况。排水分灰水和黑水,灰水是一般的洗涤产生的废水,而黑水就是人畜的排泄物了。灰水一般通过专门的管道排走,而黑水则一般进入自家的化粪池。乡村别墅基本上每家都有封闭式的化粪池,其原理和内部结构比较复杂,一般由专业人员维护,如果人口和用量不大的话,通常情况下两到三年需要清空一次,化费也就几百块钱。但是要注意少数灰水和黑水共用排污池的情况,这样的话清理的周期就会短很多。
      再就是交通,很多有常住居民的社区,因为有中小学的校车需要通过,所以冬天的扫雪不是问题,而如果同一条街上没有中小学生,那么冬天雪后的清理就不会那么及时,如果那个又是四季的别墅,交通就是需要考虑的问题了。临水的别墅在夏天有独到的优势,主人可以从后院的码头直接上船或下水畅游一番,这样的物业的价值和地税都会比较高。但是到了冬天,要考虑结冻的情况,结冰膨胀的河(湖)水可能会对码头的结构造成永久性的损坏,所以入冬前收起码头也是别墅主人的一项功课;还有就是春天的凌汛,尤其是在河边,如果有一部分河面的冰没有融化或者融化后又结成冰坝,而上游又有大量的水下来的话,河水就有可能漫上河岸造成凌汛。另外,即使物业没有在水边,如果地势没有高于附近水系太多的话,也会有漫水的情况,所以有的房子的地下室里会装自动的排水泵,一旦地下水位上升,它就会往外排水。
      到了真正的乡村,地块的大小就不是问题了,很多乡村别墅的地块都很大,从半公顷到几公顷的都有,甚至有更大的。一般的度假别墅通常有一幢主要建筑,包括客厅、厨房、餐厅、活动室、两个以上的卧室和两个以上的卫生间。主楼一般地上有一层或两层的,有的有地下室,有的则没有,因为地下室很矮或者用作供水供电供热等设施的。除了主楼外,还会有相接或不相接的车库,有的车库会和工具房结合在一起,还会有一个小木棚(shed)来储存烧火炉用的木头和比较粗重的机器,除此之外,我们还看到过有辅楼的别墅,这种辅楼和主楼并不相邻,但也是可以住人的,有自己的客厅、卧室、卫生间等等,但有的设施会不完全,譬如没有上下水、没有厨房,没有暖气等等,因为住人的机会比较少,我们看到的那些辅楼的状况都不是太好。
前面讲到不少度假别墅都是靠水的,如果不靠水,就会有人给自己造一个游泳池,有地上的地下的,也有活动式的。游泳池的维护是另外一个话题了,还有蹦床啊、独木舟啊、游艇啊、雪地摩托啊,等等,都是在乡村能够开展的活动。
      前面也提到过,安省南部的度假别墅有三季和四季两种。三季的通常没有供暖设备,所以冬天不能住人,基本上从感恩节到来年的复活节是不开放的。入冬前要把相关的设备关闭、收起,到了春天再打开。这中间有不少需要花钱花精力的地方,别以为三季的别墅到了冬天就可以什么都不管了,冬天的积雪可能会压坏屋顶,需要有人定期照看和清理。还有物业的利用率问题,三季的物业有差不多四到五个月是不用的,有百分之四十的闲置期。这一点其实对所有的度假别墅来说都是一样的,即使那个是四季通用,一般人家也不可能每个周末都泡在那里,当然也不可能每个星期都租出去,来达到最高的利用率。所以,拥有度假别墅的成本是蛮高的。保留版权,转载请通知作者
      在我们考察的一些度假别墅中间,有一半以上上市物业是原业主的主要住所,可以说这些人是把房子拿出来试水的,卖得掉赚一票,卖不掉就接着住。当然也有一部分年纪大了希望搬到小一些的公寓或者靠近子女近一点的地方。有小部分是出租或者空置的,这些房子的状况就不是很好。只有不到三分之一是主人真正用来度假的,这些房子一般的地理位置比较好,也相对比较有特色,因为各种各样原因希望出手,也不排除中间有入市试水的。
      过了感恩节,这一年的度假别墅市场也就这样了,少有人在秋冬两季试图购买或出售度假别墅的。如果有意添置度假物业的,不妨从周末的短期租用开始,慢慢地了解其中的奥妙,等到时机成熟时,就可以去自己喜欢的地区进行进一步考察了。

(本文为原创,作者保留版权. 如需转载,请通知原作者.)

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